谈谈网文的创新

314 2016-09-21 阅读 1613

(1)——你亲眼见到的也未必是真的

近期我打算谈谈网络文学的创新问题,不过,因为工作实在繁忙,只好分成几部分,每隔几天更新一次了。今天要说的,如标题所示,我们亲眼见到的,也未必就是真的。

先说说我自己的亲身经历吧。

我第一次去法国,是坐火车到达的。记得当时一出巴黎车站,就遇到了一支浩浩荡荡的游行队伍,被堵了足足二十多分钟,一眼望不到头尾的队伍才走完。当时我就惊呆了,感慨说,这里不愧是法国。

好不容易离开了车站,到酒店汇合了一位家就在巴黎的法国同学,被他带着四处溜达,听他介绍说,这里是某次革命开始的地方,那里是某位皇帝被砍头的地方……当时我就惊呆了,感慨说,这里不愧是法国。

而到了晚上,我打算坐地铁回酒店,结果发现地铁全线停运,整个巴黎的地铁都瘫痪了。一问才知道,这是因为地铁工人都罢工了,被问的那人还告诉我,他老家是里昂的,里昂的清洁工也都罢工了,老鼠满街乱跑。当时我就惊呆了,感慨说,这里不愧是法国。

事实上,革命也好,游行也好,罢工也好,这些当地特产我都早已听说过,而法国大革命的历史,中学时代更是被反复考过。然而,这些课本上的,或是其它书上看到的东西,终究不如自己的亲身经历这么让人印象深刻。

之后,但凡有亲戚朋友要去法国,我都提醒他们在安排行程之类的时候考虑到罢工游行的可能,比如别因为机场工人罢工,导致航班延误。

然而,朋友们一个个安然返回,而我之后也曾两次回到法国,一次是坐船,一次是飞机,都没有再遇到过类似的罢工事件,更没有再见到游行队伍。后来我查了查数据统计,发现法国人的确是爱罢工,但罢工次数其实也远没到我想象的那样,可以说,之前我是被误导了。

之所以介绍我的这个经历,是因为我事后曾想,为什么会有这样的误会?

我想,这应该是传闻+亲历带来的双重叠加影响。如果只有传闻,我未必会多么相信,而如果只有一次亲历,我也未必会当成规律,但传闻加上亲历,这对人的影响可就大了。

哪怕,这个传闻未必是真实的,哪怕,这次的亲历是有偶然性的,但只要这两者恰好碰在一起,就会产生剧烈的化学作用。

那么,在我们对网络文学的看法中,是否也有类似的情况呢?我想,肯定也是有的,而且应该还不少。比如,我想说的创新问题。

从网文诞生开始,类似的传言就一直没有断过,说什么网络文学千篇一律,天下文章一大抄,所有的书都是一个模子里刻出来的,作者们完全丧失了创新能力……

这些传言有依据么?我想,肯定是有的。在浩瀚的书海中,我们不管是想找点跟风的作品,还是要找些雷同的内容,都简单得很。甚至,我们都不用刻意去找,在平时的阅读中,就能遇到大量老套乏味的剧情。

然而,这就代表传言真实么?网络文学真的不在创新么?它真的是千篇一律么?

我觉得,在回答这个问题之前,我们必须先回想一下上面这个我自己的亲身经历,必须先想一想,我们心中的概念,是否就是我上面所说的,传言+亲历,双重叠加后的影响?

我们是否曾看到过这样的传闻,是否每次看到雷同跟风作品就会大大加深这个印象?我想,答案该是肯定的。

那么,事情的真相该是如何的?网络文学是否还在创新,作为作者,又该怎么去创新?这些问题,我下几期再继续谈吧。

(2)——我们一直在前进

继续上一期的文章,我们来看看网络文学诞生以来的这些年,是否有创新,创新多不多。

我认为,答案是不容置疑的,那不仅是多,而且都很难仅仅用一个多字来形容。看看这些年新出现的这么多分类吧,大分类小分类,横向的纵向的,林林总总数百个,这些难道不是一一被创新出来的?

而且,更重要的是,在同一个分类下,难道作品就千篇一律了?

就以大家最熟悉的穿越类为例好了,我曾经不止一次在网络文学批评文章上看到类似这样的评论——“网络小说千篇一律,是本书就要来个穿越”,或者“网络小说的穿越类作品都是大同小异……”

但实际情况如何呢?真正了解网文的朋友都该知道,光是限定在地球上,限定在时间轴上的穿越,就已经被玩出了无数的花样。

最初,作者们描写的是现代人穿越回古代后,利用现代的知识技术,大炼钢铁,造枪造炮,然后一统天下。但很快,作者们就想到了,一统天下未必需要枪炮钢铁,吹个玻璃走商业经营路线,靠财富争天下也未尝不可。

然而,争夺天下的手段又岂止这些?非理工科的现代人,难道就不能凭借对历史大势的把握,左右逢源,一步步走向成功?难道就不能有更多的方法,走更具特色的路线?

此外,现代人穿越回古代,难道非得争天下当皇帝?做个大商人大富翁,做个一品大官,做个天才诗人,做个名医,难道就不行了?

而在穿越的方式上,难道非得现代人肉身穿越,就不能来个魂穿,直接成为历史上某人么?平民百姓、文官、武将、甚至是皇帝,每一种新的身份,难道不意味着一种新的视角,新的写法?

即便都是皇帝,唐太宗和宋太祖一定会有巨大的差异,开国皇帝与末代皇帝的处境也完全不同,不同的朝代,不同的人物,不同的境况,都能构成不一样的故事。

而且,难道皇帝就一定要现代人来当?假设宋太祖穿越到后代宋高宗身上,发现有个名叫岳飞的名将即将被处死,自己当年打下的大好河山已经支离破碎,不也是种YY思路?

我们可以从现代穿越到古代,也可以从古代穿越回现代,还可以由未来穿越回现代……我们可以一个人穿越,也可以一群人穿越,可以穿越自己,也可以穿越别人……同样的,穿越时我们可以两手空空,可以带着手表打火机,可以带上笔记本电脑、带上狙击枪,还可以带上一条流水线,一个仓库,一支舰队……

这些还都是地球时间轴上的穿越,如果扩大范围,我们还可以穿越到异界,可以让魔法师穿越到地球,可以让机甲战士穿越到仙界,可以让仙人穿越到魔法世界,可以让玩家穿越到游戏世界……

这些数之不尽的穿越模式中,任何一种,又可以发展出无数的创意方向来。就以上面提到的一种——穿越自己来看,当年我本人就是在看了一些架空历史文后,设想到这样一个穿越的分支。

如果穿越得很近,只穿越到前几年,而且穿越到自己身上,又会如何呢?熟悉网文的朋友应该都清楚,这其实就是我们所谓的重生文。而作为穿越的一个分支,重生文自己也可以成为一个大类,发展出无数的分支来。

值得注意的是,以上我提到的每一种分支,都是现实中存在的,已经有作者写过的。

由此这般,我们可以看到,光是穿越这一种题材,就发展出了几乎是无穷无尽的可能。网络小说发展了这么些年,真是没有创新么?

当然,或许有作者会说,网络小说曾经是有无数的创新,但问题是当它发展到今天,路已经全部被前辈们趟遍了,能写的题材早已被写完,不能创新,真不是国军无能。

关于这点,我们下一期再聊。

(3)——两大创新模式

许多作者说,网络小说在海量增加,越来越难写出新意,所谓老套,所谓千篇一律,这实在不是国军无能,而是现实所迫。

然而,实情真是如此么?写出新意,不走寻常路,就真的这么难吗?我觉得,并非如此。

首先我们需要纠正一个概念,有新意、不老套,这和从没有人写过,并不是一回事。要不然,不要说现在,就算是网络文学诞生之初,又有哪本的创意真正是没人用过的?不管是穿越还是重生,不管是飞天还是遁地,不管是仙术还是魔法,有哪个是古人没用过的?

你没看过,只不过是你不知道而已,并不代表没有。

你没看过,他没看过,她也没看过,大家都没看过,也并不代表没有,不代表一定没有哪个朝代的哪个人写过,现在堆在哪个图书馆或是博物馆的一个角落。

不过,有没有人写过,这重要么?如果你没看过,他也没看过,那对你们来说,这不就是有新意的东西?

所以,我们必须明确,所谓的新意,并不是绝对的,而是相对的概念。只要这个创意并没有泛滥,只要写的人不多,只要当前大家很难看到它,那它就是新颖的。

明确了这个概念之后,其实我们创新的思路就很清晰了,这应该是两种层面的方式。

第一种层面,可以称之为大创新,或者说整体创新。这是从根本上趟出一条新的道路,从模式上、理念上进行颠覆。

基本上,每一种新类型、新写法的出现,都是靠着这样的大创新推动起来的。无疑,这需要可遇而不可求的灵感,我们大部分人都缺少这样的能力,而即便是那些经典流派的开山祖师,在他们灵光一现后,让他们二现三现,恐怕也是很难的。

无疑,这不是我们正常情况下走得通的常规道路。

第二种层面,相对的,就是小创新,或者说局部创新。它并不是从根本上进行颠覆,而是抓住一个或几个点,进行变化。

基本上,上一期我提到的那些,都可以算作这一类。当前辈写了穿越回明朝当皇帝,我们写个穿越回宋朝当奸臣,这种变化不需要有惊天动地的创意,甚至可以说是个人都能想到,但它依然是创新,我们也需要这样的创新。

显然,这就是我们的常规创新模式,也是我们需要的创新思路。我们不用设计一个全新的产品,我们只要对现有的产品进行改进,把它变成另一个模样,甚至另一个物品。例如,原本是个金眼双头蟒,我们把颜色、数量、部位、物种改变一下,变成紫喙三足雕。

当然,这个例子或许不那么恰当,因为在网文中,这样的改变其实是没营养的,我们需要变化,但并不是任意的变化,都能成为创新的。

比如,有本书设定主角是23岁,他的名字是张三,我把年龄改成22岁,名字改成李四,这就谈不上创新,因为这样的差异,不能带来本质的剧情变化。

那么,什么才是本质的变化,怎么才算是真正的创新呢,且听下回分解。

(4)——创新的真伪

上一期谈到了网文的局部创新,这应该是我们创作时的主要思路,不过,我们要怎么进行辨别,将它与伪创新区分开呢?

其实很简单,我们用替代法,就能轻而易举进行辨别了。所谓的替代法,就是把经过变化的元素放入原作品中,替换变化前的元素,如果故事依旧能成立,不需要额外的改动,那它就是伪创新,而如果故事不成立了,需要在剧情设定等方面进行改动,那它就是真正的局部创新,而且,改动越大,一般代表创新的力度越大。

举个上期举过的例子,原作中主角23岁,我们把他改成22岁,这样的改变,就可以轻而易举的实现替换,完全不用改动剧情,所以,它就是伪创新。

但同样是改动年龄,如果我们改成了73岁,并且原作品是都市言情类型的话,剧情正常来说就要大改了,而如果改成了373岁,那么连作品类型都得改变了,可能得是科幻,或者玄幻、仙侠等类型。无疑,如果改动后作品依旧能够成立,那这就是创新。

类似的,对于主角姓名的改动,把张三改成李四,把郭靖改成郭康,一般情况下都是不影响剧情的,这就是伪创新。

而在极少数情况下,主角的姓名会对作品产生深远的影响,比如某书的主角与孙中山先生同名,由此引发了一系列的误会,导致了他的传奇人生,如果我们改动了主角名字,哪怕也模仿原书,用同样的手法,让主角引发各种误会,新的作品也必然与原作有极大的不同。所以,这是可以称为创新的。

同样的,对于金手指的变化,如果原作设定主角天赋异禀,经脉天生就比常人粗壮坚韧,练功效率一天顶十天,而我们改成主角有一个神奇的宝物,能辅助修行,让他修行速度是常人的十倍,这其实就没有本质的区别,这样改变后,原作所有的剧情依旧能成立,所以这无疑是伪创新。

即便我们来点看似更大的变化,比如我们让主角得到一本上古秘笈,修行速度大增,或者让他得到一个神奇的修行空间,在里面时间流速缓慢,十天才相当于外界一天。不过,很明显,原作的剧情依旧不需要有额外的改动,所以这依旧是伪创新。

但如果我们换一种金手指的效果,不再是提升主角的修行效率,而是让他有别的能力,比如隐身术,那故事一定就要改变了,主角会在别人阅读秘笈时、在高手授徒时隐身偷学,会在强者对战时隐身观摩,会去偷盗法宝……显然,这些都是原作中不会有的,所以,这样的改变,就是真正的局部创新。

如上所述,在举了这些例子后,想必大家应该能区分真假创新了。

一般来说,在表层设定,在名词方面的改动,大部分是伪创新。比如把内力改成真元,把灵气改成魔气,把修仙改成修神,把白银武师、黄金武师改成武王、武皇……

而相对容易产生创新的改动,一般会在金手指效果、世界背景,以及主角的性格、身世处境等方面出现。

当然,凡事都无绝对,究竟是否真创新,我们还是需要用替代法进行检验的。

下一期,我们会来谈谈,怎么进行局部创新。

(5)——如何进行局部创新

上期提到了局部创新的辨别方法,那么,我们又该怎么进行局部创新呢?创意从何而来?

其实很简单,在我们缺乏创意的时候,用穷举法即可做到局部创新。

我们先选定一部想要模仿借鉴的作品,然后选定一个点,用穷举法列出所有能想到的变化,然后逐一判断创新的真伪,分析当前变化的可行性,最后选出一个最佳变化,或者否决所有的改变,另找一个点,重新开始列举与分析。

下面举一个穷举法的示例。

金木水火土,五行大家都很熟悉。在玄幻小说中,设定武者修练时,也会对应修练出五行灵气,这种设定该也很常见。那么,在这个设定的基础上,我们能进行什么样的YY呢?

我们最容易想到的,该是五行大圆满。可以设定世界上一般人都只有一种灵根,只能修练一种灵力,或许有些强者两行兼修,但主角是唯一一个能五行全修的。这就为他带来了巨大的优势,不仅修行速度是一般人的五倍,而且对任何人都能形成相生相克的压制,同时还有各种各样的妙用,随便作者吹嘘。

当然,这种创意很容易被想到,也很容易烂大街,不过没关系,我们有的是YY的思路。

五行大圆满是YY,那么五行全废呢?主角任意一种灵根都是0,彻底是废物,走废柴流,是不是也能给人不同的YY感觉呢?至于主角未来怎么强大,事实上也是随便作者吹牛,比如因为灵根彻底归零,自身没有半点后天灵气,反而成了天生的先天灵体,当主角被仇家打伤后,他发现自己能直接沟通天地,直接调动整个天地间的灵气……

除了五行圆满、五行全缺,五有其四行不行呢?能不能设定,所有人都是五行兼修,五种灵力需要在体内相互制衡,在能稳步提升,但主角偏偏四种灵根极高,一种极低,五行天生就失衡,所以被认为是个废柴。不过,大家都没有料到,天地间的至理,就是五行相生相克,主角强行修练后,缺少的那种属性,自动被天地补全,而且补上的,反而是最精粹的先天灵气,妙用无穷。而主角在感受到了好处之后,毅然逐一自废其余灵根……

五有其四可以,那五有其二呢?能否用类似的思路,设定世界上普通修行者都是五行俱全,这是修行的基础,而主角天生只有水火这二种属性,被认为是废物。然而,主角渐渐发现,他的属性并不是真正的水火,而是一种更玄妙的对立,一定要形容它们的话,主角觉得阴阳两字更为适合……

类似的思路,五种属性,主角五有其三,就缺了水火两种,但机缘巧合下,他用阴阳属性进行代替……

提到阴阳,我们又自然而然想到,属性就只能有五行么?如果主角有第六行,又会如何?第六行是光属性、暗属性、阴属性、阳属性,还是混沌、虚无、吞噬……是实打实的第六行,还是另一个体系,或者第六行为阴,金火水木土合并为阳……

以上说的,都是在五行数量上做文章,但能YY的又岂止数量?

别人都是后天灵根,或者需要上佳资质以及千辛万苦才能达到先天,只有主角机缘巧合下,修行之初就是先天了……

主角某种属性灵根是废渣,但他找了个有属性的宝物代替,却没想到,这是一个蕴含了天地本源的奇物……

主角抓到了一个神秘的火属性灵宠,正巧他五行缺火……

主角火气太旺,正好遇到了一个互相爱慕的妹子,是五行缺火……

身为现代物理学家的主角,用现代知识,比如知道氧气能助燃,外焰温度更高,使五行属性被更有效利用,威力更大……

主角用五行元素,创造了一种五进制算法,在自己体内制造了一台元素计算机,计算招式,计算功法,乃至算尽天地……

主角误入时空缝隙,五行元素紊乱之极,任何简单的法术都难以施展。在这种环境下生活了百年,主角对五行元素变化的掌握到了难以想象的程度,来到正常世界后,敌人的法术,在他眼里处处是破绽,一个威力巨大的顶级法术,主角用一个极弱的小法术,就恰好破坏了其中的法术结构……

主角是标准火属性,但身体里有个水属性宝物,所以被鉴定为水属性,修行水系功法,进度极慢。但这种千古难遇的状况,不仅在不断地滋养宝物,更是让主角那一点可怜的真元,精粹到了极点……

主角自己就是天地本源的火属性转世……

一名地球武者到了异界后,发现他们完全不懂五行学说,只是各种灵力混杂使用,彼此消耗,效力弱得可怜……

主角来到异界,发现人们虽然掌握了五行,但都只懂得运用单一的五行之力,并不知道还有一个东西,叫做阵法……

……

如上种种,我觉得已经差不多了,不需要继续列下去了。在这些不同设定的基础上,我们可以用替代法判断一下,哪些是雷同的设定,是伪创新,哪些会引出不同的剧情,哪些变化更大。

把伪创新的设定抛弃,剩余的这些,我们再逐条分析可行性,是否YY得下去,是否方便发展剧情,是否与其它设定能够匹配,通过这些问题,再筛掉一些选择。

最后,在最终剩余的这些可选设定中,我们随便选个自己最喜欢,觉得最适合自己的,就算是完成创新了。

如果有作者思维特别活跃,能想到十倍,甚至百倍的变化,列出来后,挑选就变得极为困难,这个怎么办?

很简单,别列举完全就行了。就像我上面做的那样,觉得选项已经足够了,就自动停下来,不用思考太多。我们没必要求全,事实上也不可能真正做到完全。

而如果有作者问,自己不擅长发散思维,缺乏创新能力,连上述这些变化都列不出,列了寥寥几条,最后都被否决了,这又怎么办?

其实也简单,这条路走不通的话,换一条路走走看好了。

如果在五行方面想不出别的YY模式了,那换个金手指,比如来个老爷爷,闯入一个上古宝藏,经历一次重生,得到一种异能……

如果在金手指方面也都翻不出什么花样了,那就继续找别的点,比如主角的性格,从阴险狡诈改成老实善良,从勇猛鲁莽改成胆小怯懦,是否能让作品有另一番风貌?

还不行的话,再从主角的身世背景上入手,贵族私生子、普通百姓、豪门世子、神仙转世、人妖混血……这些不同的身份设定,是否能推导出不同的剧情?

如果主角不行,那就改变世界,从地球到异界,从魔法世界到科幻世界,从古代到未来……

如果单一的点不行,那么几个点同时变化,互相搭配着改变,又能组合成什么设定来?

如此,一个点一个点进行思考,结合其它设定,尝试着进行推导,逐一排除,想来最后总能找到创新点。毕竟,这些组合可以说是千变万化,几乎是无穷无尽的。

不知道会不会有人说,我思路实在是局限,脑子里一片空白,什么变化都想不到,这种怎么破?

这样的话,我也没办法了,能救你的只有你自己,因为这种情况只能说明一个问题——你看书太少了。

就像我们从小听过的芝诺教学生的故事那样,当我们知道得越多,未知的事情也越多,当我们看过的书越多,我们就有更多的联想基础,更容易联想到更多的可能性。

比如,当我看到一本穿越回宋朝的作品,我联想到穿越回明朝,可以说没有丝毫的障碍,但如果我从未看过穿越类作品,直接想到这个创意,可以说千难万难。

所以,总结分析到这里,我们就能发现,想要创新,除了要有上述这样的方法外,更基础、更重要的,其实还在于阅读量。

只要看过的书足够多,再有正确的方法,那么想出惊天动地、前无古人的创意或许依旧很难,但让作品有自己的特色,和其它作品有明显的不同,这是没有丝毫难度的。

你,做好局部创新的准备了吗?

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