创作第一步——为小说选题

314 2016-09-22 阅读 4.1 万

创作的第一步,自然是先决定要写什么,也就是题材的选择。

一部文学作品,是沟通作者与读者的桥梁,因此,题材的选择,也需要同时考虑到创作层面与市场层面。具体到实际操作阶段,则可以归结为三个问题。

1,怎么构思选题?

2,这个题材是否适合我写?

3,写出的作品是否受欢迎?

这三个问题看起来具有明显的先后次序,但在实际的构思设计中,往往是相互作用、相互影响的,完全可以同时进行思考,随时依靠后两个问题的答案,去否决第一个问题的结论。

一,怎么构思题材

选题,往往不是有许多题材摆在面前,只需要选择其中之一。很多时候,这是一个完全的创新过程。

如果作者一点已有的想法都没有,只是决定要从无到有,创作一部网络小说,那么,他可以从以下几个角度入手去思考。

1,从类型入手

这种方法,是先确定自己要写的小说类型,是属于哪个大类、哪个分类,是属于什么背景、什么年代,然后再去考虑作品其它的相关设定。

比如,先确定自己要写仙侠类型,故事背景放在现代都市,属于现代修真的的小分类,然后再开始下一步的思考,既然是在现代都市中修仙,那么主角是从哪学到的本领,具体是什么样的能力、怎么修行……

这种方式比较被动、机械,优点则在于能在确定类型后,能依靠该类型的框架、特色去进行构思,对于新人来说思路相对简单,减少犯大错的几率。

2,从具体作品入手

这种方法,是以一部已有作品为蓝本,借鉴其题材创意。

一部作品,可以被借鉴的成分是极多的,从题材创意,到人物刻画、写作手法等等,都可以用来参考。当然,这里指的是题材上的借鉴。

值得注意的是,这种借鉴,与入门篇中说所的模仿,是有本质区别的。

在入门阶段,更重要的是培养写作的能力,作品本身是好是坏,甚至能否公开发表都不重要;而到了求生阶段,对于已经具备入门级能力的作者来说,就必须注意借鉴的度,不但不能与抄袭沾边,同时也得避免与借鉴的范本过于相似。

我们必须牢记一点:借鉴的目的不是免去创新,而是为了开拓思路,更好地去创新!

至于用来借鉴的作品,可以有两类。

第一类是当前十分热门的作品,而这种借鉴,也常被称作“跟风”。

有不少作者对跟风行为很是不屑,认为这样做就是抛弃了自己的创造力,没有任何的技术含量。

但实际上,跟风在许多时候,是一种卓有成效的捷径,而且它往往都是对原有题材的再次创新,能将这一题材推到新的高度。

也正因为如此,一个类型最红、最好的作品,一般都不是真正的开山之作。

事实上,想要跟风跟得好,并没有想象中那么简单,这需要作者有敏锐的目光和判断力,抢在跟风大军之前先行一步,也需要作者举一反三、移花接木的能力,真正做到二次创新。

不过,不论如何,对于新人作者来说,这依旧是一个非常不错的选题方式,哪怕是个已经被写到滥的题材,也好过完全盲目地乱搞。

而且,能被如此大量的跟风,能够被写到滥,本身也说明这是一个被市场证明的经典好题材。

第二类是并不热门,但作者相当喜欢的作品。这种情况,谈不上是跟风,只能说是纯粹的借鉴。

对苦于找不到合适题材的作者来说,这也是选题的一种方式,可以在自己的脑海中搜索,回忆那些自己看过的,并且很喜欢的作品。

尽管这一题材现在已经不再热门,甚至连当年都未曾热过,但至少,作品能打动你,就说明它还是有一定市场的,尤其是,这很有可能是一个适合你写作的题材。

当然,对于这类作品,我们尤其要注意借鉴的范围,应该将它限定在题材上。至于具体的剧情设计、写作手法,我们更适合另起炉灶,完全创新。

对于新作者而言,这是有一定难度的,因此不太推荐职业级以下的作者选择。

3,从金手指入手

这种方法,是先为主角设定一个具体的金手指,然后再逐一推演引申,去思考这个金手指在什么场合下最能发挥其优势,故事需要一个什么样的背景,主角更适合设定成什么样的人……

比如,设定金手指为“千里眼”,主角的视力特别出色,十倍百倍于普通人。

那么,我们可以很自然地展开联想,这一优势,在拥有望远镜的时代显然是被缩小了,更适合的是古代背景,可以由此创作一部历史小说,主角可以是一位战场斥候,或者进而当一名领军统帅……

对于不擅长历史军事类型的作者来说,这个金手指也同样能用于武侠或是玄幻类型,因为它们的类型背景同样可以是科技并不发达的古代。

主角完全可以利用他的变态视力,远距离偷窥高手练武或是授徒,达到偷师学艺的目的,而这种剧情,又能进一步推导出新的设定——主角需要有一个较低的身份和较差的家世来历,同时他的武学天赋应该不错……

当然,这样的推演不一定都能顺利进行。许多时候,我们会发现推演到了一定的地步,会出现前后矛盾、难以两全的设定,或者推导出了一个完全不适合自己的题材。

比如上文中的“千里眼”金手指,推导出了历史、武侠、玄幻等古代背景的题材,如果作者本人只想写现代背景,那么,这就是一个失败的金手指构思,我们应该大胆果断地将其放弃。

从金手指入手进行选题构思,具有一定的难度,但难度并不是特别大,新人作者可以进行一些尝试。

4,从主角入手

从人物设定,或者确切地说是从主角的设定入手,具体的方法与从金手指入手是类似的。

事实上,金手指也是主角设定中的一个方面,而除此之外,主角的相关设定还有身份、性格,等等。

一般来说,从主角入手进行设定,尤其是从性格的角度入手,需要相对特殊,并且适当进行夸张处理的设定。

比如,设定主角特别怕死。然后由此联想,在不同背景的环境中,当主角的这一性格被夸张到一定程度后,会有什么样的表现,并且由此能引出什么样的剧情。

不难想象,如果是在现代都市,他会在和平年代穿着防弹衣、头戴钢盔出门;会将自家的房子修成一个堡垒般的避难所;会雇佣最好的保镖,但又时刻提防着他们;会非常注意养生健康知识,合理饮食,科学锻练……

这样的行为,很显然需要大量的金钱支撑,那就必须导出主角是个富二代,或自己有能力赚钱,而后者又能导出主角在怕死性格的支撑下,放弃一切娱乐活动,努力赚钱的设定……

而如果是异界玄幻背景,无疑主角会刻苦修练,并且毫不犹豫地侧重防御类的心法技能,同时,主角也应该具备一副好脾气,轻易不会向人挑衅生事……

不过,不生事就意味着缺乏剧情冲突,为了能有故事可写,就必须再设定一些主角不得不和他人动手的原因,比如主角误服一株万年灵草,一身血液都能让人提升功力……

这种题材构思的方式,具备不低的难度,一般不推荐新人作者尝试。

5,从某个创意入手

这种方法,比从主角入手更有挑战性,需要作者具备相当的创作功底。

在这种情况下,作者可以通过其它文学作品、影视剧、社会新闻、生活见闻,等等的任何一个途径,获得灵感,获得自己新作题材方面的创意。

显然,这种方法并不适用于新人作者。

6,从市场需求入手

这同样是一种高阶方法,并不适合新人尝试。

只有对市场具备足够的分析能力的高阶作者,才能根据某一领域市场当前的具体需求,迎合其读者,为他们量身打造作品。

综上所述,新人作者开始选题,可以优先考虑从选定的类型入手,或是选择一部热门作品跟风,此外,可以适当尝试从金手指设定开始构思。

二,题材是否适合写

这一点,确切地说,是判断初步构思出的题材是否好写,是否是作者熟悉、擅长的。

很显然,不同的题材,对于不同作者的契合程度是截然不同的。

在一定程度上,题材的写作难度是与作品类型挂钩的,而各类型的写作难度,我在之后的文章中会有所提及。

具体到作品题材的话,新人作者可以从以下几个角度去衡量自己。

1,知识结构

包括所学专业、业余研究、特殊阅历,等等。

有一些题材会涉及到相对专业的领域,需要一些并非所有人都了解的特殊知识,比如篮球、官场、古玩、证券、赛车,等等。如果题材涉及到这些专业知识,并且你正好具备,那么这个题材能加分不少。

相反,如果不具备这样的知识,那么一般情况下就不必继续考虑它了。

2,性格特点

这是指作者本人的性格。当然,这里不需要太精细的分析,只需要一个大致的方向就行了,比如性格是更张扬还是更内敛。

对于新人作者来说,一般情况下,不适宜主角性格与自己本人相差太大。

否则,在写作中会感到别扭不说,还比较容易在无意中犯错,将自己的性格代入书里,替主角进行行为的判断。

显然,这会直接影响到作品的代入感。

在题材构思中,我们已经看到,主角的性格,是会与题材的选择产生直接联系的,而从这个角度看,作者本人的性格,也同样会影响到选题。

3,年龄性别

这一条很简单,就是指作者自己的性别与年龄。

性别的原理和上一条类似,新人作者一般不宜让主角与自己的性别不一致。

而年龄也一样,设定主角的年龄与自己一致,或差距不大,写起来会相对更容易一些。

4,想象力

这一条没有严格的评判界限,纯靠作者自我进行判断。如果觉得自己想象力匮乏,那么建议选取偏重现实背景的题材,比如都市、历史等类型。

而如果善于天马行空的想象,那更适合玄幻、仙侠等幻想色彩更重的题材类型。

5,兴趣爱好

这是指作者平时在阅读上的兴趣偏好。如果平时读某一类的作品更多,那么在新人阶段,选择这一类型进行创作,自然能省事不少。

6,题材设定推导

这一点,在昨天的文章中其实也已经提到。我们在想好了一个题材之后,就会进行相应的各项设定,包括金手指、主角、故事背景,等等。这些设定或许会很融洽地组合在一起,但也可能是互相矛盾、互相冲突的。

一个题材是否适合写,很大程度上,也是取决于各项设定冲突的程度,以及这些冲突是否有办法解决。如果解决不了,或是要牺牲很大的看点来解决,那它就不是一个好题材。

三,作品是否会受欢迎

对于任何一位作者来说,作品是否能受欢迎,都是应该在正式的创作之前就有所考虑的。

而作品是否受欢迎,一般而言,对象都是指市场,指小说面向的读者整体,不过,对于新人作者来说,还得多考虑一点——作品是否受编辑的欢迎。

在此前的文中我也已经提到了,编辑的喜好,从某种意义上说,对新人反而更重要一些。

对于作品类型的选择,许多人都会说“没有最好的类型,只有最适合你的类型”。这句话是正确无疑的,它对于题材的选择也同样适用。

不过,对于不同的网站、不同的编辑来说,在不影响自己创作水准的前提下,选择合适的题材,是能够提高签约成功率的。

一般来说,越大越强的网站,以及越有经验的编辑,会类型、题材本身的重视程度会越低,不管是什么样的题材,只要确实写得好,他们就乐意与之签约。

而小网站和新编辑,一般会根据所在网站的需求选书。网站的需求,大体上是两类:一是通过本站能卖好的作品,二是本站缺少的作品。

其中,第一条很好理解,也比较容易判断。作者只要留意一下欲投网站的主要榜单,以及网站首页的显眼推荐位,看一下上面都是哪些类型的作品,写的是什么样的题材,就能做到心中有数了。

当然,为了判断能够更为准确,最好能够以周为单位,每周去浏览一次页面,连续至少两三周,以减少特殊状况导致的误判。

第二条,确切地说,该是本站能有途径卖、有这方面需求、但缺乏对应作品的题材类型,千万不要误会,觉得物以稀为贵,网站上没有的类型就是好类型。

稀缺类别较难准确判断,但一般来说,它有两个基本特征。

第一是泛泛来说,它是受众群体庞大的类别,哪怕不是最热门的类型,至少也不会是典型的冷门题材。

第二是具体到某一网站,它应该拥有相对不算少的推荐位置,但翻来覆去只有少数几本书上推,或是上推作品数据明显低于其它本该人气接近的类别。

以上两条,属于“编辑喜欢的作品”。事实上,在很大程度上,这也同样代表了读者的喜好,对于新人来说,已经是足够了,不必进一步就分析各领域的市场需求。

不过,也正是对新人来说,还有一个不得不重点去考虑的因素——作者本人是否喜欢?

这是一个极其重要,但又很容易被忽略的要素。

许多新人,上来就奔着迎合市场、追逐潮流而去,哪个类型热门就写哪个类型,却不顾自己真正的喜好,而这样做的结果,是创作过程中一旦受挫,或是经济收益一时没能达到目标,就很容易对写作产生极度的厌倦,以至于前功尽弃。

相反,如果新人创作的是自己喜欢的类型、题材,那么他的挫折承受能力就会相应强上不少,同时,这也能在很大程度上影响其创作的效率。

因此,对于新人来说,选题时第一要考虑的,是自己是否喜欢,第二才是编辑是否喜欢。

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